Clubes del barrio. Belgrano Athletic Club o BAC.

Con un centenar de años ya superados, este club, es una afamada institución del barrio de Belgrano R.

Ubicado a metros de la esquina de Av. de los Incas y Av. Forest, más precisamente sobre Virrey del Pino 3456, el club Belgrano Athletic o BAC fue fundado el 17 de agosto de 1896 a partir de la fusión del Club de los Empleados del Ferrocarril con el, en ese momento nuevo, club Saint Lawrence. Sus socios en principio eran casi todos de origen inglés, y para iniciar sus actividades eligieron la sede cedida por uno de los clubes que lo originaron. Terrenos situados en Virrey del Pino y Superí, alquilados a herederos de Francisco Chas, famoso hacendado y filántropo.

Por un breve periodo entre 1899 y 1905 el club funcionó en un predio aledaño al Buenos Aires English High School, en La Pampa y Melián. Por aquel entonces esa zona de Belgrano era aún muy agreste, Av. Forest terminaba en La Pampa y Av. De los Incas no era más que un camino entre matorrales a la que llamaban “la calle sin nombre”. Pero, igual que había sucedido con la sede original, el alza de precios en la zona dificultó la situación. Entonces dos socios, los señores Roberts y Dickinson, compraron el predio original y ofrecieron vendérselo al club por el mismo precio al que lo habían adquirido; ofrecimiento muy generoso porque el valor de la tierra en Belgrano había aumentado entre una cosa y otra. Así el club volvió a donde había nacido.

La expansión del barrio se dio a la par de la expansión del BAC, tanto en los terrenos que ocupaban como en las actividades que ofrecían. En 1911 se inició la obra de construcción de un natatorio, y en 1913 se construyó el edificio principal, en pie hoy. A fin de aumentar el número de canchas de tenis fue alquilado un terreno vecino. En 1920 en homenaje a los socios caídos en la Primera Guerra Mundial, se construyó un anexo al edificio principal. El campo de deportes actual ocupa parte del terreno que circundaba la casa del señor Olsagaray. La actividad social y deportiva fortaleció los lazos entre los vecinos socios convirtiéndolos prácticamente en una familia.

Los éxitos deportivos no se hicieron esperar, y le dieron fama al club. Algunos de los apellidos destacados en el deporte a nivel nacional y mundial que concurrieron al Belgrano Athletic Club son: en Cricket, Herbert Dorning, Capitán del equipo durante 22 años; en Fútbol, Arturo Forrester, varias veces campeón de primera división y autor del primer gol a un equipo inglés en nuestro país; en Tenis: Carlos y Enrique Morea, Adriano Zappa, Héctor Cattaruzza, Luciano del Castillo y R. Boyd; en Natación, Jeannette Campbell y Roberto Peper –ella obtuvo la medalla de plata en las Olimpíadas de Berlín (1936) en la prueba de 100 m estilo libre y fue la abanderada de la delegación argentina en los juegos de Londres (1948)-; en Atletismo, J.C. Anderson y J.A.E. Lavenás; en Rugby, Gradín, Camardón, Forrester, Knox, Cole y Arbizu; en Hockey Nora Oliver, Verónica Alfonso y Magdalena Aicega Rosario Luchetti; y en “Bowls on the green” D. Murchison, quien en 1931 ganó el campeonato interno, el del Río de la Plata y la Dowson Cup, repitiendo esos triunfos varias veces, y el Sr. Carlisle, campeón del Río de la Plata en 1933. Las mujeres ganaron en 1953 la Copa Sommerville, éxito que repitieron en los años siguientes.

Además el club cuenta con la sede Pinazo, en Panamericana km 45.5 ramal Pilar, principalmente destinada a la práctica de rugby, hockey y cricket. Cuenta con un house-resto, pileta, y grandes espacios verdes. También concurren al club deportistas de todos los niveles a practicar natación, tenis, squash, bowls, y bridge.
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